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le Challenger de Bordeaux, a tour that brought back Benjamin Bonzi

« Ça a été la première grosse victoire…

« Ça été la première grosse victoire de ma carrière, se uvivient Benjamin Bonzi. J’étais venu sans entraîneur. J’avais préparé le match tout seul de mon côté. Il y avait un peu de vent et comme mon adversaire avait un revers à une main, ça ne l’aidait pas trop. Bordeaux, pour moi, a été le déclencheur. » Dans la foulée, Roland-Garros avait accordé une invitation, qu’il mit à profit pour eliminer d’entrée Daniil Medvedev, number 1 mondial cet hiver. Victime de crampes, le Russe avait abandonné, mais le Français était en train de mener largement (5-7, 6-4, 6-1, 3-1).

At 25 years, Bonzi is aujourd’hui number 6 national et 70and worldwide. “C’est le rôle d’un tournoi comme le nôtre de faire découvrir les futurs champions”, rappelled Jean-Baptiste Perlant, director of BNP Paribas Primrose, répertoire pour la première fois dans la catégorie supérieure. Unfortunately, this is a Challenger 125, which means that the lauréat of the treizième édition earns 125 points au classement ATP.

C’est l’une des raisons, avec la qualité de l’organisation, que fait que le plateau est exceptionnel cette année. « The vainqueur du BNP Paribas Primrose scored more points than a joueur who lost in the semi-final of an ATP 250 », compare Jean-Baptiste Perlant. Au Masters 1 000 de Rome, who a lieu aux mêmes dates, pour engranger davantage de points, 180 précisément, il faudra access aux huitièmes, en se frayant un chemin entre les joueurs du Top 20, ce qui est plus qu’aléatoire. Cela vaut le coup d’y réfléchir à deux fois, lorsqu’on situate dans la seconde moitié du Top 100.

Six Challengers in 2021

« Pour l’instant, malgré tout, je suis encore un petit peu en phase d’apprentissage sur le grand circuit », explained avec beaucoup de modestie Benjamin Bonzi. His agenda is donc un savant mélange de Challengers et d’épreuves plus huppées. Mathématiquement, cette programming s’est avérée particulièrement profitable. In 2021, the joueur du Stade Toulousain, champion de France en titre par équipes avec Hugo Gaston, won six Challengers: Potchefstroom (Afrique du Sud), Ostrava (République tchèque), Ségovie (Espagne), Saint-Tropez, Cassis et Rennes . C’est a record. Ils ne sont que quatre à avoir réalisé une telle serie dans l’histoire du tennis.

Ces victoires lui ont permis de gagner 100 places en une saison. Ce bond est bonifié par des coups d’éclat de plus en plus réguliers. In 2022, Gardois battu Aslan Karatsev (15and) to Marseille, Lorenzo Sonego (21and) to Indian Wells et, to Estoril, Dominic Thiem (93and), de retour après une opération, mais deux fois finaliste à Roland-Garros, finaliste de l’Open d’Australie en 2020, puis sacré à l’US Open.

Derrière cette spectaculaire progression, il already aussi un entraîneur, très réputé, Lionel Zimbler, que enormément compté pour Fabrice Santoro et Benoît Paire. «On a fait un gros travail technique sur à peu près tous les coups possibles, notamment au niveau du poignet, en coup droit comme en revers», souligne son elève. “Assez rapidly, I have become beautiful plus stable emotion on the court”, ajoute-t-il.

meme ball

L’autre atout du BNP Paribas Primrose, c’est sa proximité avec Roland-Garros. Les joueurs ont besoin d’accumuler les matches sur terre battue, surface the most demanding of toutes. Mieux vaut passer moreieurs tours à la Villa Primrose que de s’arrêter aux portes de Rome. « Mais il n’y a pas de match facile en Challenger, prévient Benjamin Bonzi. C’est ça aussi qui est intéressant. » In Bordeaux, the ball will be used by the Grand Chelem parisien, who is not yet available for the last edition, in 2019, two weeks ahead. Benjamin Bonzi arrived launched: when he sold, he was qualified for the demi-finals of the Challenger d’Aix-en-Provence.

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