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Quand le paradis du tennis s’est fermé sous nos yeux

J’y étais there en vacances en 2013. Sept ans plus tard, Radio-Canada m’y a renvoyé, en mars 2020, pour cover le tournoi et préparer des reportages avec les athlètes canadiens en vue des Jeux de Tokyo, quelques mois plus late

In March 2020, Bianca Andreescu s’aprêtait à effectuer un retour au jeu et à defendre le premier titre important de sa carrière, reported an plus tôt. Le tournoi allait devoiler une murale à son effigie of her, comme le veut la tradition à Indian Wells.

Félix Auger-Aliassime – tout comme cette année, d’ailleurs – venait d’atteindre la finale de deux tournois de suite à Rotterdam et à Marseille, à la difference qu’il s’est imposed en février à Rotterdam against Stefanos Tsitsipas. Et il est aujourd’hui 9e au monde, alors qu’il était déjà 20e à l’époque, à 19 ans.

Nous étions partis, mon cameraman Étienne et moi, très tôt de Montréal on March 8. After a long flight to Los Angeles and a ballad in favor of many hours to Palm Springs, our planes recovered us credits on the site of the tour. Tout semblait normal.

Nous and avons d’ailleurs croise Valérie Tétreault, from Tennis Canada. She also voulait profiter du fait que toutes les grosses pointures canadiennes étaient sur place pour tourner des vidéos professionnelles pour des commanditaires.

Nous avions aussi croisé un couple de jeunes retraités québécois, venus réaliser un rêve en assistant au tournoi. Ils faisaient le tour des États-Unis en motorisé et avaient très hâte de voir les Canadiens en action.

Il faut dire que des amateurs de tennis du monde entier donnent rendez-vous à Indian Wells chaque année.

Le monday, nous devions d’ailleurs réaliser une entrevue avec le director du tournoi, l’ancien joueur Tommy Haas. The person in charge of communications is available to reply to our messages on the day of the day. Il y avait plus urgent à régler, visibly.

One of the marches that ended in the debut of the soirée, we finally arrived at our restaurant to taste a pizzaghetti (that mistake of commandé ça…) was particularly memorable.

L’appel téléphonique de mon affectateur, Simon Cremer, qui a bouleversé notre souper, lui, l’a été.

Le tournoi vient d’être annulé!”,”text”:”Tu as vu la nouvelle?Le tournoi vient d’être annulé!”}}”>You as vu la nouvelle? Le tournoi vient d’être annulé!

J’ai cru à la boutade. L’ami Simon maîtrise cet art exquis de l’ironie. Cette fois, il et serieux.

COVID-19 has become a premier sporting event of importance in Amérique du Nord, it seems that a case is now discovered in the region. A seul cas avait created une de choc extraordinaire.

More it seems that the tournoi accueille de partout spectateurs dans le monde, the local authorities craignaient qu’il devienne a super-propagateur événement.

In a claquement of doigts, notre semaine au paradis du tennis venait de prendre le bord.

Sans même finir mon pizzaghetti et mon barrel de cola (j’avais commandé un grand format; autre erreur…), nous sommes partis en catastrophe faire une entrevue avec Sylvain Bruneau, l’entraîneur de Bianca Andreescu à l’époque.

Les deux mangeaient aussi au restaurant, mais à l’autre bout de la ville, et assurément pas un pizzaghetti. Bruneau ne savait pas trop, comme nous tous, comment réagir à l’annulation, ni quelles seraient les répercussions sur la suite de la saison.

Après une nuit trop courte, mon caméraman et moi étions de retour sur le site du tournoi vers 5:30 a.m. for faire une intervention à ICI RDI. L’accès au site était complètement interdit. Il a failu que nous nous installations en bordure de la route, probably illégalement, à côté d’une équipe de télévision locale.

Au cours des deux jours suivants, nous sommes restés malgré tout à Indian Wells pour faire nos entrevues préolympiques prévues avec Félix Auger-Aliassime et Bianca Andreescu.

Félix et son équipe avaient loué une maison. In and incoming, il m’avait accueilli spontanément en me tendant la main. Il est, deux ans plus tard, le dernier athlete à l’avoir fait.

Après l’entrevue, j’avais discussed avec l’agent de Félix, Bernard Duchesneau. Je lui ai sued s’il pensait que le tournoi de Miami, prevu dans deux semaines, pouvait être annulé aussi.

I am ready to respond to the impression that you have allait s’arrêter pour toute la saison de terre battue, jusqu’à Roland-Garros, à la fin mai.

Je l’avais found un peu alarmiste de prédire ce scénario pessimiste. C’était du jamais vu. Or, they are the scenario of it being finally optimistic. Même les Jeux olympiques ont dû être reports d’un an.

The tennis profession finally took place five months later, in August 2020, in the city, on tour in Cincinnati, except for the competition on the site of the Internationaux des États-Unis, in New York.

In March 2021, the tournoi d’Indian Wells a de nouveau été balayé du calendrier par une nouvelle vague de la pandémie et a été I reported in October. Il a été disputed seulement devant the moitié du public habituel.

Cette semaine, le publica fera son retour en force dans les gradins.

Le paradis du tennis will rebuke ses droits, après deux ans de purgatoire.

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