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Tennis/WTA (125,000 dollars). Le Grand Est Open 88 change d’univers

Grand Est Open 88 of Contrexéville

From 4 to 10 July

March 11, 2022, deuxième acte de naissance. Right now, the Grand Est Open 88 changed in size and universe. « Contrexéville fait désormais partie des 71 villes dans le monde who have the chance to organize a tournoi WTA (Women Tennis Association). Nous avons été choisis sans avoir postulated pour entrer dans ce giron que nous pensions vraiment inatteignable. On a demanded le cahier des charges et, unconsciemment ou pas, l’association a décidé de tenter l’aventure », confides Eric Perussault, president of an association à taille humaine who has never backed down from the obstacle.

As the title, the Grand Est Open 88, who cohabited from July 4 to 10 with the cities of Prague (1.3 million inhabitants), Palermo (675,000), Hamburg (675,000), Budapest (1.8 million ), constitutes a sorte d’Ovni. « An association that organizes a tournoi de cette importance, cela n’existe pas ailleurs. Nos actionnaires sont des… benevolent. »

Le cahier des charges de 27 pages a été ingurgité. Les installations mises aux normes. «From the outside, the great public does not see what it implies, but it is enormous», confirms Véronique Perussault, director of the tour.

With the help of 70 economic partners and collectivites, he budgeted twice as much as €300,000 plus €500,000 (with the valorization of benevolence) for between 125,000 and the turnover of 125,000 dollars.

Diane Parry and Kristina Mladenovic signed up

The épreuve s’inscribed more than ever dans le cadre d’une politique de développement durable (Label “Le sport s’engage”) et fait appel en priorité aux entreprises locales. At the end of the tour, the storage capacity will be transferred to 1,200 assisted places. “Nous ne voulons pas becoming an elite tournoi, the entrance will be toujours gratuite, it is also an exception on the WTA circuit”, added Eric Perussault.

Il subtract the visible part of the iceberg: the volet sportif. « On s’est battu pour conserver notre date, which corresponds to the deuxième semaine de Wimbledon. On top of that a tableau of qualifications of huit joueuses et a final tableau of 32 plus huit doubles. On dispose of three invitations (plus one at the discretion of the federation) for the joueuses between the 11th and the 50th place world eliminées lors de first tours of Wimbledon. Our juge-arbitre sera à nouveau Pascal Maria (NDLR : l’homme aux 14 finals de Grand Chelem ), along with Véronique Perussault.

La liste des joueuses, à manier avec prudence car les lignes bougeront d’ici début juillet, offer sur le papier, de belles garanties. Avec des têtes de series de haut niveau (l’Italienne Jasmine Paolini, 62e mondiale; la Hongroise Anna Bondar, 63e; la Russe Varvara Gracheva 69e; la Hollandaise Arantxa Rus, 77e). More also with the Françaises in name and dont l’identité talk also well with the great public qu’aux observateurs avertis: the promised Diane Parry (3 e tour à Roland-Garros cette année, 82e mondiale), the puissante Océane Dodin, habituée des lieux (85e), Harmony Tan (121e) et une certaine… Kristina Mladenovic (119e).

More la véritable attraction cachera peut-être derrière un autre patronyme. Doit-on rappeler that Martina Trevisan, tête de serie n°1 of the dernière édition du Grand Est Open 88 atteint the demi-finals of Roland-Garros cette année? Or that Jelena Ostapenko, invited to Contrexéville in 2015, hosted Roland-Garros deux ans later?

The programme: Qualifications on July 3; Final tableau from 4 to 10 July.

A staggering ascent over three decades

The adventure began in 1994 with the exhibition tour that saw the great joueurs fouler the Contrexéville courts (Pioline, Champion, Santoro, Rios futur n°1 mondial, Grosjean, Clément, Benneteau, Escudé, Mahut…). In 2001, there was the Fed Cup and a France-Italie match that was installed (with Mauresmo, Testud, Dechy Razzano). In 2002, the inundations on the reason for the tour who migrated to Vittel from 2003 to 2006, before returning to Contrexéville in 2007 for grimper les échelons: 50,000 dollars just in 2013, after 100,000 dollars. Pour aujourd’hui faire partie du main circuit (Women Tennis Association).

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